Flextra uw partner in Engineering...
Flextra uw partner in Engineering...
Flextra uw partner in Engineering...

Nieuws - engineering

Contactlens met lcd-scherm

10 December 2012 door Michel Kapoen

Gentse onderzoekers ontwikkelden een technologie waarmee ze een contactlens kunnen uitrusten met lcd-kristallen. De verwachtingen zijn hooggespannen, gezien het dollarteken dat de pixels in een demonstratiemodel tonen.

Waar led-schermen in contactlenzen beperkt zijn in het aantal pixels, biedt de lcd-technologie met vloeibare kristallen veel meer vrijheid in het ontwerp. Een contactlens kan met de nieuw ontwikkelde techniek een enkele grote pixel bevatten, en zo als een soort schakelbare zonnecontactlens werken, maar ook met meer pixels een patroon tonen.

In het prototype zijn de patronen nog eenvoudig, met een resolutie zoals op het beeldschermpje van een rekenmachine. Niettemin dromen de onderzoekers al van contactlenzen met veel meer pixels die bijvoorbeeld elektronisch de kleur van de iris kunnen veranderen. Dat is niet alleen een grappig cosmetisch effect. De lcd-contactlens kan medisch nuttig zijn doordat het de lichtaanvoer naar het netvlies regelt bij een patiënt met een beschadigde iris.

De grote uitdaging voor onderzoeker Jelle de Smet was het ontwikkelen van een bolvormig flexibel lcd-scherm, waar tot nog toe lcd-schermen vooral vlak waren. De Smet gebruikte voor de pixels met vloeibare-kristallen nieuwe typen actieve polymeren die in een zeer dun en bolvormig oppervlak nog steeds goed kunnen worden geschakeld. Voor eerder onderzoek naar de lcd-contactlens werd hij dit jaar bekroond met de SID Mid-Europe Chapter Student Award 2012. Dat was met een enkel schakelbaar oppervlak, en nog geen patroon. Daarna ging het verder, laat De Smet weten: ‘We zijn er recent in geslaagd om een proces te ontwikkelen dat ons toelaat om gemakkelijk patronen van allerhande vorm en grootte op de lens aan te brengen. We zijn dus in staat om zowel het aantal pixels als de grootte van de pixels aan te passen.’

 

Bron: www.nwtonline.nl

Opblaasbare plug in tunnelbuis

4 December 2012 door Michel Kapoen

Een opblaasbare zak is wellicht de beste oplossing voor het beschermen van ondergrondse tunnels bij overstromingen, zoals die zich na orkaan Sandy in New York voordeden.

 

Orkaan Sandy veroorzaakte niet alleen schade aan huizen en kantoorgebouwen, maar door het opgestuwde water liepen ook talloze metro- en wegtunnels vol water.

Daardoor waren sommige tunnels dagenlang buiten gebruik – zeer onwenselijk in een metropool als New York, waar vele honderdduizenden mensen dagelijks met de metro naar hun werk moeten.

Daarom werken ingenieurs van het Amerikaanse Department of Homeland Security aan een opblaasbare zak die als een stop een tunnelbuis kan afsluiten.

Wanneer de metro gewoon rijdt, hangt de zak opgevouwen tot een pakketje aan het plafond. Doet zich een overstroming voor, dan valt dit pakketje naar beneden en gaat het open als een parachuterugzak.

Een pomp vult de zak met lucht, net zolang tot hij strak staat en de tunnel zo goed mogelijk beschermt tegen binnenstromend water.

Normaal gesproken zitten hierbij kabels en pijpen in de weg, dus die moeten over een lengte van 10 m extra goed worden weggewerkt in de wand.

De stop is gemaakt van meerdere lagen Vectran, een sterk, maar licht uit vezels opgebouwd materiaal, dat ook wordt gebruikt in de ruimtevaart.

Het idee voor de opblaaszak komt van de West Virgina University, waar ook al verschillende tests hebben plaatsgevonden.

Bron: www.deingenieur.nl

Elektrisch veld meet gebaren

26 November 2012 door Michel Kapoen

Het blijkt mogelijk om driedimensionale gebaren te meten met een elektrisch veld; tot nu toe gebeurde dit met camera’s en bewegingssensoren.


Halfgeleiderfabrikant Microchip Technology ontwikkelde een chip die een klein elektrisch veld genereert dat gebaren in drie dimensies kan waarnemen.

 

Het grote voordeel ten opzichte van optische waarnemingen is volgens Microchip dat deze techniek, genaamd GestIC, tot negentig procent zuiniger is; het grote nadeel is dat alle gebaren binnen een afstand van 15 cm tot de chip gedaan moeten worden, omdat het elektrisch veld niet verder strekt. Volgens Microchip zal deze technologie na door­ontwikkelen echter belangrijk worden voor onder meer smartphones.

 

Bron: www.technischweekblad.nl/