Gecoate glasvezel maakt stroom uit afvalwarmte

Ingenieurs van de universiteit in Purdue slagen erin met glasvezels warmte om te zetten in stroom.

De vezels hebben hiervoor een 200 nm dikke coating van het thermo-elektrische loodtelluride. Van de vezels kunnen weefsels worden gemaakt die aan elke vorm zijn aan te passen. Zo lijkt het mogelijk in apparaten, auto’s of fabrieken een deel van de afgegeven afvalwarmte te herwinnen en te hergebruiken in het apparaat of de fabriek zelf. Huidige thermo-elektrische materialen zijn vaak grote blokken of schijven. Ook zijn ze relatief duur omdat ze veel tellurium bevatten. De dunne coating bestaat maar voor vijf procent uit dit dure element.